Grand café & boetiekhotel De Verééniging

Grand café & boetiekhotel De Verééniging

Link naar het verleden

Met een forse investering is een van de meeste kenmerkende panden van Hengelo weer nieuw leven ingeblazen: Het Vereenigingsgebouw Stork op een steenworp afstand van het vroegere fabriekscomplex van de Koninklijke Machinefabriek Stork & Co. Een gebouw met evenveel historie als architectonische waarde. Niet voor niets een rijksmonument. Onder aanvoering van Frank Hendriks moet het Vereenigingsgebouw de oude grandeur weer herwinnen. Als Grand café & boetiekhotel De Verééniging.

Als het om horeca gaat kun je de klus om het uit 1895 stammende gebouw nieuw elan te geven met een gerust hart aan Frank Hendriks overlaten. Hij begon de Twentse Bierbrouwerij in het Hazemeijer-complex en aansluitend het Proeflokaal aan de Haaksbergerstraat in Hengelo; horecagelegenheden waarin hij zijn creativiteit en gevoel voor smaak liet botvieren. Maar met het Grand café & boetiekhotel De Verééniging lijkt hij zichzelf te overtreffen. Want hoewel nog niet alles af is, is nu al te zien dat het geen doorsnee horecagelegenheid is. Alle registers zijn opengetrokken om het karakteristieke pand in oude luister te herstellen en meer dan dat. Want waar vind je een cocktailbar met een cocktailrobot die honderd verschillende cocktails kan maken.

Voldoende mogelijkheden

Het Vereenigingsgebouw had een eeuw lang meerdere functies: er was een tekenschool, een eetzaal, kookschool, bibliotheek, café met biljart en vergaderruimtes. De tekenzaal en eetzaal konden worden omgebouwd tot toneelzaal. Later werden daar een restaurant en congresruimte aan toegevoegd. Dat multifunctionele aspect komt weer terug. Want niet alleen de Bistro en de grote feestzaal, maar ook de C.T. Storkzaal voor vergaderingen en huwelijksinzegeningen, de twaalf suites van het boetiekhotel, de lobby en niet te vergeten de cocktailbar maken dat De Verééniging veel te bieden heeft. “We mikken door de week ook op de zakelijke markt. De grote zaal is geschikt voor bijeenkomsten, voor presentaties en andere activiteiten. Er kan vergaderd worden in de C.T. Storkzaal, we hebben lunchmogelijkheden en je kunt blijven slapen in het boetiekhotel. Als we alle zalen en het restaurant gebruiken kunnen we 1500 gasten ontvangen. Mogelijkheden voldoende dus.” Mogelijkheden die nu nog niet ten volle kunnen worden benut. Domweg omdat er nog zaken moeten worden afgewerkt. Maar de eerste gasten zijn inmiddels ontvangen en over enkele weken wordt ook het boetiekhotel geopend. Dan zit er een verbouwing van anderhalf jaar op. Een verbouwing die mogelijk werd door de investeringsmaatschappij van Bernard ten Doeschot, Infestos en waarmee Hengelo een bijzonder horecabedrijf rijker is geworden.

Mensen verenigen

De naam De Verééniging is uiteraard een verwijzing naar vroeger, zegt Petra Zurink, verantwoordelijk voor marketing en events: “Het is een link naar het verleden maar de naam geeft ook weer dat iedereen welkom is: van de timmerman tot de burgemeester, bij wijze van spreken. Dat zie je ook terug in de prijzen want je kunt kiezen uit een hoofdgerecht van 19 euro of 35 euro. Het moet mensen verenigen.” Het leidt geen twijfel dat het gaat lukken, want achter de eclectische façade van het pand is een veelzijdig horecabedrijf ontstaan waar eten, feesten, drinken en slapen kunnen worden gecombineerd. Dat is voor een deel te danken aan de grote feestzaal die, met het oude podium, volledig in ere is hersteld. Zij het dat er wel een nieuwe kapconstructie op is gekomen, maar dat geeft de grote zaal nog meer cachet. Overigens kan de zaal naar gelang het aantal gasten anders worden ingedeeld of qua oppervlakte worden aangepast. Dan is er het restaurant, de Bistro, het domein van chef Michel Kok en zijn brigade. In de keuken neemt de Argentijnse asado een centrale plaats in, maar de kaart bestaat niet louter uit gegrilde gerechten, zegt Petra: “Het is vlees en vis maar ook veel vegetarische gerechten. Hip en Veggie, noemen we die kaart.”

Voldoende mogelijkheden

Het Vereenigingsgebouw had een eeuw lang meerdere functies: er was een tekenschool, een eetzaal, kookschool, bibliotheek, café met biljart en vergaderruimtes. De tekenzaal en eetzaal konden worden omgebouwd tot toneelzaal. Later werden daar een restaurant en congresruimte aan toegevoegd. Dat multifunctionele aspect komt weer terug. Want niet alleen de Bistro en de grote feestzaal, maar ook de C.T. Storkzaal voor vergaderingen en huwelijksinzegeningen, de twaalf suites van het boetiekhotel, de lobby en niet te vergeten de cocktailbar maken dat De Verééniging veel te bieden heeft. “We mikken door de week ook op de zakelijke markt. De grote zaal is geschikt voor bijeenkomsten, voor presentaties en andere activiteiten. Er kan vergaderd worden in de C.T. Storkzaal, we hebben lunchmogelijkheden en je kunt blijven slapen in het boetiekhotel. Als we alle zalen en het restaurant gebruiken kunnen we 1500 gasten ontvangen. Mogelijkheden voldoende dus.”

Mogelijkheden die nu nog niet ten volle kunnen worden benut. Domweg omdat er nog zaken moeten worden afgewerkt. Maar de eerste gasten zijn inmiddels ontvangen en over enkele weken wordt ook het boetiekhotel geopend. Dan zit er een verbouwing van anderhalf jaar op. Een verbouwing die mogelijk werd door de investeringsmaatschappij van Bernard ten Doeschot, Infestos en waarmee Hengelo een bijzonder horecabedrijf rijker is geworden.

De naam De Verééniging is uiteraard een verwijzing naar vroeger, zegt Petra Zurink, verantwoordelijk voor marketing en events: “Het is een link naar het verleden maar de naam geeft ook weer dat iedereen welkom is: van de timmerman tot de burgemeester, bij wijze van spreken. Dat zie je ook terug in de prijzen want je kunt kiezen uit een hoofdgerecht van 19 euro of 35 euro. Het moet mensen verenigen.” Het leidt geen twijfel dat het gaat lukken, want achter de eclectische façade van het pand is een veelzijdig horecabedrijf ontstaan waar eten, feesten, drinken en slapen kunnen worden gecombineerd. Dat is voor een deel te danken aan de grote feestzaal die, met het oude podium, volledig in ere is hersteld. Zij het dat er wel een nieuwe kapconstructie op is gekomen, maar dat geeft de grote zaal nog meer cachet. Overigens kan de zaal naar gelang het aantal gasten anders worden ingedeeld of qua oppervlakte worden aangepast. Dan is er het restaurant, de Bistro, het domein van chef Michel Kok en zijn brigade. In de keuken neemt de Argentijnse asado een centrale plaats in, maar de kaart bestaat niet louter uit gegrilde gerechten, zegt Petra: “Het is vlees en vis maar ook veel vegetarische gerechten. Hip en Veggie, noemen we die kaart.”

>
>
>
EY
Eurorisk
Boers & Lem
Jongbloed
Westerhuis Verhuur